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La fruta puede ser la razón de la evolución del cerebro de los primates, según un estudio

La fruta puede ser la razón de la evolución del cerebro de los primates, según un estudio


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El estudio desafió la idea de que los cerebros se hacen más grandes y complejos a través de las relaciones sociales.

Las dietas ricas en nutrientes nutren el cuerpo y la mente.

Frutas son una fuente común de nutrientes, que contienen potasio, vitamina C y más; sin embargo, un nuevo estudio en Nature Ecology & Evolution sugiere que la fruta también puede ser la razón por la que nuestros antepasados ​​primates desarrollaron cerebros más grandes con el tiempo.

Según el estudio, la hipótesis del cerebro social ha sido apoyada por estudios que sugieren que el tamaño del grupo y los comportamientos sociales están relacionados con el tamaño del cerebro. Para probar esta teoría, Alex DeCasien, un Ph.D. candidato en antropología biológica en la Universidad de Nueva York, amplió el tamaño de la muestra de primates en el estudio para ver qué factores estaban más asociados con tamaños cerebrales más grandes.

Después de comparar el Hábitos dietéticos y comportamientos sociales de más de 140 especies de monos, monos, loris y lémures, el estudio encontró que una dieta llena principalmente de frutas, a diferencia de una dieta centrada en las hojas, era el factor más probable para predecir cerebros más grandes.

DeCasien atribuye las dietas llenas de frutas a un cerebro de mayor tamaño con la idea de que comer fruta podría ser más "cognitivamente desafiante" que comer hojas. DeCasien dice que adquirir fruta puede haber requerido más habilidades de navegación y la capacidad de solucionar las dificultades en comparación con comer hojas, que puede ser más accesible. Ciencias informó.

Aunque las dietas ricas en nutrientes pueden nutrir el cerebro, otros en el campo se preguntan si el hábito dietético es suficiente para haber causado su evolución. Richard Wrangham, antropólogo biológico de la Universidad de Harvard, le dijo a Science que, en lugar de ser la fuerza impulsora detrás de la evolución del tamaño del cerebro, una dieta llena de frutas puede haber sido uno de los varios factores que lo permitieron.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permiten llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente.El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque.Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo.Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos.Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates.Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.


Mae Jemison: Quería ir al espacio

NEIL DeGRASSE TYSON: Como habitantes de la Tierra, los humanos somos relativamente novatos. De hecho, nuestra rama del árbol evolutivo puede haberse dividido con estos simios hace solo unos 6.000.000 de años.

Pero, ¿y si miramos más atrás en nuestro árbol genealógico de primates? Debe haber habido algún antepasado grande y sabio que fundó esta maravillosa línea de criaturas, ¿verdad? Bueno, como informa el corresponsal Peter Standring, las últimas investigaciones revelan que nuestros orígenes pueden haber sido un poco más humildes de lo que pensábamos.

PETER DE PIE: Las tierras baldías de Wyoming: algunos de los huesos de dinosaurio más grandes de la historia se encontraron aquí. Pero el paleontólogo de la Universidad de Florida, Jonathan Bloch, está buscando un conjunto de huesos que no se parezcan en nada a los huesos gigantes de T-Rex.

JONATHAN BLOCH: Aquí & # x27s un pedacito de hueso aquí. Aquí & # x27s un pedacito de hueso. Creo que es una pequeña vértebra.

PETER DE PIE: Huesos diminutos del tamaño de un ratón, enterrados en piedra caliza, que podrían ser los restos fósiles de nuestros primeros antepasados ​​primates.

Un misterio milenario rodea el origen de los primates. Nadie sabe exactamente de dónde venimos o cómo comenzamos nuestra evolución.

Aquí está lo que sí sabemos: los dinosaurios gigantes una vez gobernaron esta cuenca, donde cenaron libremente en un exuberante bosque. Pero luego, hace unos 65 millones de años, los dinosaurios mueren cuando un cometa masivo choca contra el planeta. Diez millones de años después, sucede algo extraordinario. El registro fósil muestra de repente un nuevo tipo de mamífero, con características únicas: el primate, nuestros ancestros ancestrales.

Entonces, ¿qué es un primate? ¿Qué es lo que nos separa del resto del paquete evolutivo? Bueno, tal vez sea nuestra buena apariencia o nuestra inteligencia superior.

La verdad es que el tamaño del cerebro entra en juego. Los primates, incluso Noé aquí, tenemos cerebros más grandes que nuestros parientes mamíferos. Es una característica que evolucionó para ayudarnos a aprender comportamientos sociales complejos y cómo hacer cosas como crear herramientas o incluso burlar a nuestra presa.

También desarrollamos ojos orientados hacia adelante con visión estéreo. Es una función que nos permite juzgar el mundo que nos rodea en 3D. Con el tiempo, también desarrollamos la capacidad de saltar, básicamente para saltar de rama en rama, donde agarrar las manos, o en el caso de Noah & # x27s, agarrar los pies, equipados con clavos en lugar de garras, nos permite llegar a esa sabrosa pieza de fruta.

Nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron estas características únicas, algún tiempo después de la extinción de los dinosaurios. La pregunta es, "¿Cuándo y por qué?"

Así que déjame aclararlo. Si los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, y luego aparecieron repentinamente primates hace unos 56 millones de años, ¿qué sucedió en el medio? Quiero decir que & # x27s casi 10 millones de años que & # x27s no se contabilizan.

JONATHAN BLOCH: Derecha. Esa es la pregunta de $ 6,000,000. Y no creo que hayan aparecido en la faz del planeta, evolucionaron.

PETER DE PIE: ¿Pero de qué? Quiero decir, ¿algo del tamaño de un ratón?

PETER DE PIE: Jonathan cree que la evidencia para apoyar su teoría y ayudar a resolver este antiguo misterio de primates se puede encontrar aquí, escondida dentro de la piedra caliza de Bighorn Basin.

JONATHAN BLOCH: Un pequeño trozo de hueso roto puede conectarse con un esqueleto completo de un mamífero.

Parece una piedra caliza bastante buena. Debería ser. debería estar lleno de fósiles, pero realmente no lo sabremos hasta que lo devolvamos al laboratorio.

Ves un pedacito de hueso y esperas que haya más dentro, no tienes garantías, así que es un poco arriesgado.

PETER DE PIE: Pero una apuesta que vale la pena correr, porque estas piedras pueden contener pistas antiguas.

JONATHAN BLOCH: Estas calizas nos permiten una ventana a ese mundo que nunca antes habíamos tenido.

PETER DE PIE: El mundo de los primeros primates. Se necesitará un viaje de 2,000 millas de regreso a su laboratorio en Gainesville, Florida, y un año de arduo trabajo, para descubrir si la apuesta de Jonathan & # x27s dará sus frutos.

De vuelta en su laboratorio, Jonathan, junto con el estudiante de posgrado Doug Boyer, se ponen a trabajar. ¿Su meta? Para liberar los delicados huesos de la piedra dura como una roca. Comienzan colocando la piedra caliza bajo un microscopio.

JONATHAN BLOCH: Eso inmediatamente comienza a abrir el mundo del bloque. Identificamos todo el hueso que aflora en la superficie.

PETER DE PIE: Doug cubre cuidadosamente los huesos diminutos con plástico para protegerlos del poderoso baño ácido que están a punto de tomar.

DOUG BOYER (Estudiante de posgrado, Universidad de Stony Brook) : Dejamos el bloque en ácido durante, como máximo, de dos a dos horas y media, y eso & # x27ll quitaremos alrededor de una cáscara de piedra caliza de un milímetro de espesor.

JONATHAN BLOCH: Repetimos el proceso, una y otra vez y otra y otra vez, hasta que todo el hueso quede expuesto.

PETER DE PIE: Para su sorpresa, encuentran cientos de huesos diminutos. Pero el éxito plantea un nuevo problema.

JONATHAN BLOCH: No siempre es obvio qué huesos van a qué animal, por lo que la única forma de documentarlo es creando un pequeño sitio arqueológico, un mapa de todos los huesos.

PETER DE PIE: Doug diseña un método para documentar meticulosamente la relación entre todos y cada uno de los huesos. El proceso llevará meses, pero cuando se complete, revelará mucho más de lo que jamás habían anticipado: docenas de pequeños mamíferos nunca antes vistos, incluidos estos tres extraordinarios esqueletos.

JONATHAN BLOCH: Estos son plesiadapiformes,

PETER DE PIE: Los plesiadapiformes son diminutas criaturas parecidas a ratones que vivieron durante el misterioso período de 10 millones de años entre la extinción de los dinosaurios y la aparición de los primates. Es un grupo muy diverso, con más de 120 especies, incluidas estas tres.

JONATHAN BLOCH: Representan los esqueletos de plesiadapiformes más completos que se conocen en el mundo.

PETER DE PIE: Un hallazgo extraordinario, seguro, pero ¿ayudarán a Jonathan a resolver este misterio de primates? ¿Son los plesiadapiformes nuestros primeros antepasados?

JONATHAN BLOCH: Si miramos aquí, esta estructura en forma de uña te hace pensar, porque la presencia de una uña es un sello característico de los primates vivos.

PETER DE PIE: Esta es una imagen ampliada del extraordinario clavo que encontró Jonathan. Junto a ella, la garra que esperaba, una diferencia sorprendente.

JONATHAN BLOCH: Este clavo podría ser en realidad el primer clavo en la historia de la evolución de los primates.

PETER DE PIE: Evidencia concreta para apoyar su teoría de la evolución de los primates. ¿Podría haber más escondido dentro de estos diminutos huesos?

Para averiguarlo, Jonathan solicita la ayuda de Mary Silcox, antropóloga evolutiva de la Universidad de Winnipeg. Ella ha estado ocupada atacando cráneos primitivos con un escáner CAT de potencia industrial, lo suficientemente grande como para llenar una habitación entera. Mary toma el cráneo de uno de los esqueletos de piedra caliza y lo prepara para escanearlo.

MARY T. SILCOX (Universidad de Winnipeg) : La radiografía atraviesa la muestra y recopilamos 2.400 vistas separadas, que producen una imagen de sección transversal.

Una estructura que se había identificado como un pequeño trozo de hueso en el oído medio en realidad tenía la forma de un tubo. Y la razón por la que fue emocionante fue porque hay una estructura que atraviesa el oído de primates particularmente primitivos, cosas como los lémures, que es un tubo para un gran vaso que va al cerebro.

PETER DE PIE: Un tubo diminuto, un clavo diminuto, la evidencia está aumentando. Pero para probar su teoría de la evolución de los primates, Jonathan aún necesita más. Agrega otro miembro al equipo. Eric Sargis, profesor de antropología en la Universidad de Yale, y el principal experto mundial en musarañas arbóreas. ¿Por qué un experto en arbolitos? Los científicos creen que las musarañas arbóreas, una especie primitiva de pequeños mamíferos que viven en los árboles, en realidad están relacionadas con los primeros primates.

ERIC SARGIS: Las musarañas arborícolas no son primates, pero son parientes cercanos. Comparten una serie de características que los separan de otros grupos de mamíferos.

PETER DE PIE: ¿Pasarían los plesiadapiformes la prueba definitiva de primates? ¿Son el primer paso en el árbol genealógico de los primates o simplemente otro pariente en el árbol genealógico de la musaraña?

MARY SILCOX: Lo que nos interesaba era comprobar si los plesiadapiformes eran los primeros primates.

PETER DE PIE: El equipo se pone a trabajar reuniendo toda la información que habían recopilado de forma independiente en un solo estudio integral: los esqueletos plesiadapiformes de Jonathan y Doug & # x27s, las exploraciones de Mary & # x27s de docenas de cráneos antiguos y los datos anatómicos de Eric & # x27 sobre un pariente vivo cercano, el árbol musaraña.

ERIC SARGIS: La forma en que comenzamos es comparando todos estos especímenes.

PETER DE PIE: Detalle por detalle, característica por característica, revisaron todos los datos utilizando un sistema numérico para comparar y contrastar.

JONATHAN BLOCH: Después de estudiar las diferentes características de estos animales y reducirlas a números (ya sabes, la ausencia de un clavo es un 0, la presencia de un clavo es un 1), lo pasamos por un algoritmo informático.

PETER DE PIE: El algoritmo examinó los datos complejos en busca de relaciones simples: qué fósiles tienen las mismas características, los mismos números. Usando esta información, la computadora fue programada para crear árboles genealógicos que ilustran las posibles relaciones que cada mamífero tiene con el siguiente. El equipo esperaba que la computadora presentara varios escenarios posibles en forma de varios árboles genealógicos posibles. En cambio, el programa presentó solo uno.

JONATHAN BLOCH: Me sorprendió un poco verlo tan inequívoco.

PETER DE PIE: Este árbol familiar único podría llevar a una sola conclusión.

JONATHAN BLOCH: Creo que la evidencia, tal como está hoy, es bastante convincente de que sí, de hecho, estos son primates.

MARY SILCOX: Cada nuevo dato que obtuvimos de nuestro estudio de este material parecía ser consistente con esa idea.

PETER DE PIE: No solo eso. Uno de los esqueletos plesiadapiformes que Jonathan y Doug meticulosamente grabaron en piedra caliza, una especie con el nombre de Dryomomys, resulta ser mucho más primitivo que los otros dos, ya que posee solo una característica de los primates, la forma de sus dientes.

ERIC SARGIS: Es una especie de espécimen de transición entre cosas más primitivas, como musarañas arbóreas y primates posteriores.

PETER DE PIE: Una parte de primates, otras partes no.

ERIC SARGIS: Quiero decir, realmente comienza a decirnos algo sobre la base del árbol de primates, cómo se ven los primeros primates. Entonces, si tenemos una hoja en la rama, también lo son los chimpancés, los gorilas, los orangutanes, entre los simios, todos los diferentes monos del viejo mundo y los lémures del nuevo mundo de Madagascar, loris y galagoes, todos esos animales viven hoy, pero tú puedes rastrearlo todo hasta un solo antepasado común. Y a medida que te acercas más y más a ese ancestro común, el dryomys es uno de los animales que está más cerca de la base allí. Es el esqueleto de primates más primitivo jamás encontrado hasta la fecha.

PETER DE PIE: Jonathan tenía evidencia para apoyar su teoría. Los primates no aparecieron simplemente en el planeta, evolucionaron durante un período de 10 millones de años. Y tal como pensaba, los primeros primates tenían el tamaño de un ratón. Aún queda una pregunta. ¿Qué provocó esta asombrosa transformación? El equipo cree que nuestros ancestros evolucionaron inmediatamente después de una extinción masiva. Sin el poderoso T-Rex, los mamíferos más pequeños son libres de buscar y explorar, y descubren un mundo lleno de plantas con flores y frutas suculentas.

MARY SILCOX: Tenemos este tipo de relación coevolutiva, donde las frutas evolucionaron para volverse más sabrosas para que los primates las comieran, los primates las comían y ayudaron a las plantas a esparcir más sus semillas.

PETER DE PIE: Con frutos tentadores que crecen al final de ramas diminutas, nuestros antepasados ​​tienen mucha motivación para cambiar. Entonces comienzan a evolucionar, desarrollando dedos largos para trepar a los árboles, dientes, manos y pies especializados, diseñados exclusivamente para agarrar y comer la baya más pequeña y sabrosa. A lo largo de 10 millones de años, desarrollan lentamente características únicas que reconocemos en nuestros parientes primates y en nosotros mismos.

ERIC SARGIS: De modo que si los plesiadapiforms no evolucionan, probablemente no estemos aquí hablando de esto en este momento.

Neil deGrasse Tyson es director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio del Museo Americano de Historia Natural.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la National Science Foundation con el número de concesión 0638931. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de National Science. Fundación.



Comentarios:

  1. Sheehan

    Puedo decir mucho sobre este tema.

  2. Salkree

    Totalmente en desacuerdo con la frase anterior.

  3. Meshakar

    Pido disculpas, pero creo que estás equivocado. Escríbeme en PM, hablaremos.

  4. Shalkis

    Qué palabras ... la frase fenomenal, excelente

  5. Hay

    Wacker, me parece, es una frase brillante

  6. Isidro

    Te pido disculpas, pero en mi opinión admites el error. Entra, hablamos. Escríbeme por MP.



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